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Cristóbal Rojas: el pintor del sufrimiento

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Primera y ultima comunión (1888). Óleo sobre tela 200 x 250,5 cm. Galería de Arte Nacional, Caracas, Venezuela Primera y ultima comunión (1888). Óleo sobre tela 200 x 250,5 cm. Galería de Arte Nacional, Caracas, Venezuela

El pintor Cristóbal Rojas nació en Cúa, estado Miranda, Venezuela, el 15 de diciembre de 1857 y murió en Caracas el 8 de noviembre de 1890. Su vida y por ende su carrera fue muy breve pero en tan corto tiempo logró maestría en sus obras y al morir dejó un gran legado artístico, con obras que reflejan los altibajos de una existencia que no supo de mejores tiempos para recordar. Empezó su aprendizaje como ayudante del ya famoso pintor Antonio Herrera Toro en las decoraciones de la Catedral de Caracas. Años más tarde participó junto a notables artistas de la época como Herrera Toro y Arturo Michelena, en la exposición conmemorativa del Centenario del Nacimiento de Bolívar en 1883, en la cual fue el triunfador con "La Muerte de Girardot en Bárbula".

Óleo sobre tela, 287 x 217 cm.Empezó su aprendizaje como ayudante del ya famoso pintor Antonio Herrera Toro en las decoraciones de la Catedral de Caracas. Años más tarde participó conjuntamente a notables artistas de la época como Herrera Toro y Arturo Michelena entre otros, en la exposición conmemorativa del Centenario del Nacimiento de Bolívar, en 1883, en la cual fue el gran triunfador con su cuadro "La Muerte de Girardot en Bárbula".

Por ello, se hizo acreedor de una medalla de plata y de una beca concedida por Guzmán Blanco para ir a estudiar a Europa. Cabe destacar que a partir de esta exposición empezó a vislumbrarse en Venezuela el arte moderno y los nuevos artistas comenzaron a proyectar la influencia del realismo académico, en boga en la Europa del siglo XIX.

Cristóbal Rojas se fue a París y allí entró al taller de Jean Paul Laurens, en la Academia Julian, al lado de Arturo Michelena, con quien comparte esos duros años de aprendizaje. Su tenacidad y trabajo arduo lo llevaron a perseguir la oportunidad de exhibir sus pinturas en el Salón Oficial de París, la exposición más famosa del mundo para ese entonces, en la cual se daban cita anualmente 2500 artistas de diferentes países. Rojas logró no solamente ser aceptado, sino recibir una Mención de Honor por su cuadro "La Miseria" (1886), lo cual llenó al artista de una profunda satisfacción y alegría.


Al pintar tomaba modelos de la vida real, gente pobre y trabajadora con la cual convivía en el Barrio Latino de París y a quienes convirtió en su tema pictórico favorito, haciendo del barrio el escenario de sus temas.

Óleo sobre tela. 180,4 x 221,4 cm.Este tipo de pintura tan de moda en el Salón, se identificó como Realismo Social porque describía la condición humana de los seres menos afortunados.

Los colores que utilizaba eran obscuros: ocres, tierras, marrones, y manipulaba el claroscuro para obligar al espectador a sumirse en el dolor y patetismo de una obra cargada con las preocupaciones y desilusiones de la clase humilde.

Rojas tuvo una vida trágica en medio de múltiples enfermedades. Su temática patética y pesimista representa el sufrimiento como forma de vida. En su pintura "El Purgatorio" la última pintada por el artista y la cual se encuentra en la iglesia de La Pastora en Caracas, se ven los seres condenados por el dolor y la desesperación.

Pareciera ser el sitio de su propio sufrimiento y se puede ver su autorretrato entre esa muchedumbre condenada, gritando su pena y miseria. Son escenas patéticas que conmueven. El pintor busca y logra un clima psicológico que invade la fibra del espectador sacudiéndolo ante el dolor y el sufrimiento para luego sumirlo en una intimidad sobrecogedora.

Óleo sobre tela, 148x176 cm. GAN, Caracas, Venezuela.Uno de sus cuadros más famosos "La Primera y Última Comunión", ejecutada en 1888, muestra su más alto grado de pesimismo y desesperanza. Más adelante, el patetismo cede ante una obra que presenta colores más claros; y es cuando ejecuta "El Bautizo", obra calificada como la más importante de la vida de Cristóbal Rojas.

Al mismo tiempo, consciente de que la narración en la pintura debe ceder paso a nuevas corrientes, al final de sus días se hizo presente un cambio, una evolución, y este último período muestra al artista que investiga las nuevas corrientes pictóricas del momento. A través de sus naturalezas muertas, de sus paisajes parisinos y estudios como "Muchacha Vistiéndose" y "La Lectora", Cristóbal Rojas empieza a tratar sus cuadros con un toque de impresionismo del cual recibió una influencia sutil, para convertirse así en un pionero de la conciencia moderna del Arte.

La vida de Cristóbal Rojas fue muy corta. Pintó 10 lienzos y murió a los 32 anos, mostrando al final de su existencia un tono más suave, más amable en el lienzo y una actitud más positiva frente a la vida. Hoy la Escuela de Artes Plásticas de Caracas lleva su nombre con orgullo y sus restos reposan en el Panteón Nacional desde el 27 de diciembre de 1958.

Ángela Kerbel

Ángela Kerbel nació en Caracas, Venezuela. Pero no por eso se iba a quedar allí. Mientras tanto, estudió en la Escuela de Artes Plásticas de Caracas y se graduó de Periodismo en la Universidad Católica Andrés Bello.

Con gran tino se muda a Londres tras finalizar su carrera, donde continua sus estudios en la Tate Gallery y más tarde en los Estados Unidos en el Northern Virginia Community College, la Galería de Arte Nacional de Washington D.C., el Miami Dade Community College y la Universidad Internacional de Florida donde, según sus propias palabras, terminó de cristalizar sus conocimientos de las Bellas Artes. Actualmente vive en Miami, y como dicen, vive de su amor al arte.

Sitio Web: www.absolutearts.com/portfolios/a/angelakerbel/

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